なぬ? ルービンがジョブズ!?

昨日マイケル・アーリントンの Nexus One についての記事言及したばかりですが、彼が Nexus One の開発者である Andy Rubin について、新参アップル信者の私には看過できない記事を書いていたので思わず取り上げました。というのもアーリントンは、ルービンがジョブズの後継者になってもおかしくない、と予測しているんです。アップル信者の新参者としては、今の幸せな時間が少しでも長く続くために、ジョブズが長くアップルに居てくれることがいちばんいいわけですが、その先のことも当然非常に気にはなってくるわけで、ジョブズの次は誰?という話題は見逃せません。

アーリントン曰く、ジョブズの影響力は、商品そのものが彼だと言えるようなアップルの商品が業界を混乱(disrupt)させたのを見れば明らかにわかるが、われわれが彼をこれまで許して(!)きたのは、彼が(現代のアレクサンダー大王よろしく)世界を変え、ライバルが彼についてくる努力をしてきたことによって、この業界を「カラフル」にしてくれたからだ、とのことです。

そして、アップルにはその役割を負える後継者がいない、と。

じゃあ、ルービンはどうなのか。Nexus One以外にはまだ実質的には何も作っていない、今回のNexus One発表のプレゼンでも受けを狙うこともしないし “and one last thing” もないのはジョブズとの違いだが、彼のもの作りに対する熱狂ぶりは完全主義者ジョブズの佇まいを彷彿させる、と。おまけにルービンがアップルを辞めたあと会社を立ち上げるが、自分が立ち上げた会社を追われながらも、より大きなステージへと着実に歩みを進めているのもジョブズそっくり、だとアーリントンは言います。

で、例によって(苦笑)、ルービンについても元アップル社員ぐらいだということしか知らなかった私としては、調べました。一番よく説明してくれてたのが2年前のNew York Timesの記事。Google Phoneのプロジェクトが具体化してきている頃で、“The thing that gets me going is touching a large number of people — if there’s 3.1 billion phones out there, it’s a great way to touch people. . . .  I want to find something that delights people so they use it, and they use it for the merits of it being it.”(たくさんの人の心を動かしたい。31億のケータイがすでにあるんだったら、これを使うのはいいアイデアだ。それを使うから人が喜べるっていうものを見つけたい。これじゃないとダメなんだ、というものを使ってもらいたいんだ)というルービンの理想は、なるほどモノ作りアントレプレナータイプの彼の性質をよく表しているのかな、と思います。

へぇー、と思ったことの一つが、彼が大学を出て最初に勤めたのがあのカールツァイスで、ロボット技師として働いていたということ。それともう一つのへぇ、が、彼がアップルに勤めるきっかけ。ケイマン諸島のビーチを歩いていると椅子で寝ている人が居て、話しかけたところガールフレンドと喧嘩して追い出されたということ、で、宿を提供したところ、実はその方アップルのビル・キャズウェルなる人物で、一宿一飯の恩義で(?)ルービンがアップルで仕事をするようになった、ということらしいです。

ともあれ、ルービンはジョブズなのか?

アーリントンは “Ten years from now we’ll look back. Rubin may just be another exec at another big company. Or he may be something more. Heck, he may even be running Apple. His personality would fit right in.”(10年後、ルービンは別の大会社の重役になってるかも。ていうか、彼がアップルを動かしてるんじゃない? だってぴったりじゃない)と、なんとまあ、そりゃ確かに黒のカットソーにジーンズ、おまけに髪の毛までジョブズっぽいといえばジョブズだし、そういう意味ではわかりますけど。ただ、ライバルと言えど、というかライバルだから一蓮托生というのも、ひとつの業界のありかただというのは、ゲイツがジョブズを助けたから今のアップルがあるという事実が明らかにしていますし。うーん。才能のフローについての私には全く想像不可能なアーリントンの予測。それともこれってもうすでに結構噂されてることなのでしょうか? みなさんどう思われます?

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